Il sitosterolo

In questi giorni ho fatto una full immersion sui fitosteroli e sui loro effetti, per rispondere alle domande dei tre referee di una rivista scientifica cui abbiamo spedito un nostro manoscritto sugli effetti in vitro di queste molecole. Gli steroli vegetali sono composti che esercitano ruoli strutturali nelle membrane delle cellule vegetali: i fitosteroli liberi servono a stabilizzare i bilayers fosfolipidici, hanno lo stesso ruolo ricoperto dal colesterolo nelle membrane delle cellule animali. Sono infatti strutturalmente correlati al colesterolo, ma se ne differenziano a livello della catena laterale. Il beta-sitosterolo, per esempio si differenzia per il gruppo etilico che è in posizione 24 della catena laterale come illustrato nella figura.
Nella ricerca che abbiamo svolto, abbiamo saggiato il ruolo del sitosterolo, campesterolo e stigmasterolo che sono i fitosteroli piu’ presenti negli alimenti e ovviamente i piu’ studiati. Ho letto una decina di nuovi lavori sui fitosteroli che destano una grande attenzione per il loro effetto ipocolesterolemizzante pubblicizzato in Tv o nei media. I prodotti supplementati con fitosteroli, contengono circa 1,6 grammi di steroli vegetali totali.

Ma quali sono le fonti di fitosteroli in natura? Quali sono gli alimenti piu’ ricchi?

Ecco i dati sui livelli di sitosterolo che ho trovato su una banca dati di alimenti.

Contenuto in sitosterolo (mg/100g)

Patata 5
Pomodoro 7
Pera 8
Lattuga 10
Carota 12
cipolla 15
Mela 12
Banana 16
Fichi 31
Arachidi 220
Olio d’oliva 221
Olio di sesamo 865
OLio di mais 968
Mandorla 143

Sono fonti USA (1999), sarebbe utile avere qualche dettaglio in piu’, ma per orientarsi, va bene.

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